Parcours de vie

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Victor Schœlcher

Originaire d’Alsace, Victor Schœlcher (1804-1893) est porcelainier à Paris. Au cours d’un voyage de prospection commerciale qui le mène dans le Sud des États-Unis et à Cuba, il découvre la violence du système esclavagiste et les préjugés envers les Noirs. Athée, franc-maçon et républicain convaincu, il s’engage dès 1830 dans le combat politique et moral de l’abolition pour « effacer les crimes des Européens ». Exilé dix-neuf ans durant, sous le Second Empire, il est élu député de Martinique en 1871, puis sénateur à partir de 1875. Il poursuit jusqu’à sa mort son combat contre l’esclavage. Ses cendres sont transférées au Panthéon en 1949, aux côtés du Guyanais Félix Éboué.

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